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海盗号探测器可能发现火星生命存在的证据

放大字体  缩小字体 发布日期:2018-04-13 来源:本站原创 作者:陈晓东

说到海盗号,很多人和我一样对此很陌生。不过放在90年代那可是响当当的火星探测器。40年前它就已经等了火星,并发回照片。我们来了解一下:美国国家航空航天局(NASA)的海盗号(又音译成维京号)项目包括两个无人空间探测任务:海盗1号和海盗2号。每个航天器拥有一个用于从轨道上拍摄火星表面、运载着陆器以及进行与地球通讯中继的人造卫星。海盗计划是火星探测史上最昂贵的计划,也是1990和2000年代前最成功,提供信息最多的火星探测计划。虽然年代有点久远了,但科学家依然在对其取得的成果进行研究。最近就有研究称:海盗号探测器发回的照片,符合火星生物解释的观点。就是说,火星可能存在微生物。

如图所示,这是1976年美国“海盗2号”探测器拍摄的火星表面,目前研究人员表示海盗号探测器的发现“符合生物解释观点”。

据英国每日邮报报道,40年前,“海盗号”火星探测器采集到火星存在微生物的直接证据,这两个探测器在火星表面相隔6400公里,但是它们的勘测结果十分相似。有助于研究人员做出富有争议的结论——探测到火星生命!

虽然许多专家驳回海盗号探测器的发现,但是探测器采集的火星土壤样本能够很好地说明这一观点。基于历史观测数据,以及近期发现的水、复杂有机分子、甲烷气体,目前天体生物学家警告称,不要排除火星存在生命的可能性,主张“必须认真考虑”一些火星勘测证据。

多所美国大学专家撰文表示,1976年海盗号探测器发现的证据“符合生物解释观点”,暗示火星微生物能够在恶劣环境状况下适应和进化。他们深入研究1976年海盗号探测器进行的“标记释放”实验,并评估了“非生物假说”。

在“标记释放”实验中,两个探测器采集的火星土壤样本经过养分注射和预热,之后存储在光线昏暗区域大约两个月时间。最终结果显示,火星土壤样本与地球土壤惊人相似,与美国加利福尼亚州、阿拉斯加州和南极洲采集的土壤样本非常相近。

研究人员指出,这些特征令人联想到地球微生物物种,在160和50摄氏度的加热控制下,逸出气体再吸收,将形成二次营养注射,对长期隔离存储的土壤样本“杀菌”。

未来人类将实现宇航员登陆火星计划,研究人员应当从健康、安全和生物学的角度,来解释1976年海盗号探测器的观测结果。研究人员表示,任何采集火星样本的计划都应考虑到这些土壤样本的生命力,甚至可能存在休眠的外星生命。

他们将海盗号探测器称为“迄今原始的外星生命探测实验”,该探测器经过了热处理,从而减少微生物数量,此前没有探测器经历这些操作。因此未杀菌的探测器很可能携带地球微生物抵达火星,研究人员提议称,未来太空任务需要进行生命搜索实验,其中包括寻找重要生物性的有机分子。美国宇航局艾姆斯研究中心天体生物学家克里斯-麦克凯伊(Chris McKay)说:“即使海盗号探测器未发现有力的火星生命证据,近年来的研究报告也将表明火星生命存在的可能性。目前我们不能排除火星生命的存在,未来载人太空任务采集火星样本将提供可靠证据。”

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